Zafferano proprietà

Lo zafferano (Crocus sativus) è una pianta. Le parti filiformi essiccate del fiore (stigmi) vengono utilizzate per preparare spezie allo zafferano, coloranti alimentari e medicinali.

Lo zafferano contiene sostanze chimiche che potrebbero alterare l’umore, uccidere le cellule tumorali, ridurre il gonfiore e agire come antiossidanti. Possono essere necessari 75.000 fiori di zafferano per produrre un solo chilo di spezie allo zafferano. Lo zafferano è largamente coltivato in Iran e raccolto a mano. È una delle spezie più costose del mondo.

Le persone usano comunemente lo zafferano per la depressione, l’ ansia, il morbo di Alzheimer, i crampi mestruali, la sindrome premestruale ( PMS), e molte altre condizioni, ma non ci sono prove scientifiche valide a sostegno di molti di questi usi.

Quali sono i benefici per la salute dello zafferano?

Lo zafferano è una spezia dal profumo intenso e dal colore caratteristico. La spezia è anche ricca di antiossidanti, che possono avere molti benefici per la salute.

Le prime prove suggeriscono che lo zafferano può migliorare l’umore, aumentare la libido e combattere lo stress ossidativo . Lo zafferano è generalmente sicuro da consumare per la maggior parte delle persone ed è molto semplice aggiungerlo alla dieta.

In questo articolo, scopri di più sui possibili benefici per la salute dello zafferano.

Cos’è lo zafferano

Lo zafferano è una spezia del fiore di Crocus sativus , cugino del giglio. Lo zafferano deriva dallo stigma e dagli stili – detti fili – all’interno del fiore stesso.

Lo zafferano è molto costoso per la difficoltà di raccoglierlo. Gli agricoltori devono raccogliere a mano i fili delicati di ogni fiore.

Quindi scaldano e conciano i fili per far risaltare il sapore dello zafferano. Questo lavoro extra rende lo zafferano una delle spezie più costose al mondo.

Benefici dello zafferano

I benefici dello zafferano possono includere:

Antiossidante

La maggior parte delle indicazioni sulla salute che circondano lo zafferano si riferiscono ai suoi alti livelli di antiossidanti specifici.

I principali antiossidanti attivi includono:

  • crocina
  • picrocrocina
  • safranale

Altri composti includono kaempferol e crocetina.

Questi antiossidanti aiutano a combattere lo stress ossidativo e i radicali liberi nel corpo.

Poiché lo stress ossidativo e i radicali liberi svolgono un ruolo nello sviluppo di molte condizioni di salute, inclusi cancro e malattie cardiache, antiossidanti come questi possono aiutare a proteggere la salute di una persona.

Prevenire i disturbi del sistema nervoso

Gli antiossidanti nello zafferano possono svolgere un ruolo nella protezione del corpo dai disturbi che colpiscono il sistema nervoso.

I composti dello zafferano, come la crocina, sembrano ridurre l’ infiammazione e il danno ossidativo nel cervello, che possono portare a effetti benefici.

Uno studio ha notato che lo zafferano potrebbe teoricamente aiutare con i sintomi dell’Alzheimer a causa sia delle sue proprietà di miglioramento della memoria che dei suoi effetti antiossidanti e antinfiammatori.

Le persone con Alzheimer da lieve a moderato che hanno assunto lo zafferano per 22 settimane hanno avuto miglioramenti cognitivi paragonabili a quelli delle persone che hanno assunto il farmaco donepezil e hanno anche sperimentato meno effetti collaterali.

Sebbene questa sia una prima prova a sostegno dell’uso medicinale dello zafferano, i ricercatori hanno suggerito che i futuri studi clinici potrebbero aiutare a sostenere queste affermazioni.

Migliora l’umore

Vi sono anche prove crescenti che lo zafferano può aiutare a migliorare l’umore ed essere un’utile aggiunta al trattamento per la depressione.

Uno studio sul Journal of Behavioral and Brain Science ha scoperto che un estratto di zafferano aumenta i livelli di dopamina nel cervello senza modificare i livelli di altri ormoni cerebrali, come la serotonina.

AltroricercaFonte attendibilesuggerisce che l’assunzione di 30 milligrammi (mg) di zafferano ogni giorno potrebbe causare effetti simili ai farmaci che trattano la depressione da lieve a moderata, come l’imipramina e la fluoxetina.

Sebbene alcune persone raccomandino l’uso dello zafferano come terapia complementare per migliorare l’umore, è troppo presto per consigliarlo per il trattamento dei sintomi della depressione.

Promuovere la libido

Lo zafferano può anche aumentare il desiderio sessuale e la funzione sessuale sia nei maschi che nelle femmine.

RicercatoriFonte attendibileha esaminato gli effetti dello zafferano sui problemi di infertilità maschile e ha notato che sebbene abbia avuto un effetto positivo sulla disfunzione erettile e sul desiderio sessuale generale, non ha modificato la vitalità dello sperma.

Gli effetti nelle donne che avevano riferito di aver subito disfunzioni sessuali dovute all’assunzione dell’antidepressivo fluoxetina.

Le donne che hanno assunto 30 mg di zafferano ogni giorno per 4 settimane hanno avuto un aumento del desiderio sessuale e della lubrificazione vaginale rispetto a quelle che hanno invece assunto un placebo.

Ridurre i sintomi della sindrome premestruale

Lo zafferano può anche agire per ridurre i sintomi della sindrome premestruale (PMS).

Le donne di età compresa tra 20 e 45 anni che assumevano 30 mg di zafferano ogni giorno presentavano meno sintomi rispetto a quelle che assumevano un placebo.

Inoltre, le donne che hanno semplicemente annusato lo zafferano per 20 minuti avevano livelli più bassi dell’ormone dello stress cortisolo nel loro sistema, che può anche contribuire a una riduzione dei sintomi della sindrome premestruale.

Promuovere la perdita di peso

Ci sono anche alcune prove che suggeriscono che lo zafferano può aiutare a promuovere la perdita di peso e frenare l’appetito.

L’assunzione di un estratto di zafferano ha aiutato le persone con malattia coronarica a ridurre l’ indice di massa corporea ( BMI ), la massa grassa totale e la circonferenza della vita.

Le persone che hanno assunto l’integratore avevano anche un appetito ridotto rispetto a quelle del gruppo placebo.

Effetti collaterali e rischi

In generale, il consumo di zafferano comporta pochi rischi. Cucinare con lo zafferano è un ottimo modo per aggiungerlo alla dieta senza rischiare di consumare troppo di questa spezia.

Assumere fino a 1,5 grammi di zafferano ogni giorno è generalmente sicuro, ma mangiarne troppo può essere tossico. I ricercatori considerano 5 g una dose tossica.

Dosaggi molto elevati possono essere più pericolosi per alcuni gruppi di persone. Ad esempio, gli autori diuno studioFonte attendibilesi noti che le donne in gravidanza dovrebbero evitare di assumere più di 5 g al giorno di zafferano poiché ha un effetto stimolante sull’utero.

Le reazioni allergiche sono una possibilità. Chiunque manifesti i sintomi di una reazione allergica dopo aver assunto lo zafferano dovrebbe consultare un medico.

Come usarlo

Un modo semplice per integrare un pasto con lo zafferano è aggiungere alcuni fili a una tazza di acqua calda. In questo modo si estrae la maggior parte del sapore dallo zafferano. Una persona può quindi aggiungere sia l’acqua che lo zafferano a un piatto salato a fine cottura.

Lo zafferano sta diventando sempre più disponibile come integratore, generalmente sotto forma di stimmi in polvere in capsule. È importante leggere le istruzioni sulla confezione e parlare con un medico prima di assumere nuovi integratori.

Zafferano proprietà: Conclusioni

Lo zafferano è un’erba antica e costosa. Contiene alcuni composti antiossidanti, che possono aiutare a ridurre il rischio di alcune condizioni croniche che hanno un’associazione con lo stress ossidativo.

Ci sono poche prove che suggeriscono che questi antiossidanti siano più benefici per il corpo di quelli che una persona può ottenere semplicemente mangiando molta frutta e verdura.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche su questi effetti, lo zafferano può anche aiutare a migliorare l’umore, aumentare la funzione sessuale e ridurre i sintomi della sindrome premestruale in alcune persone.

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